Biocides: interdits dans l’agriculture, autorisés pour les profanes

N’importe quel enfant peut les acheter: des produits contre les fourmis, appelés biocides. Mais ceux-ci nuisent aux insectes importants, à la biodiversité et aux organismes aquatiques, et beaucoup d'entre eux sont interdits dans l'agriculture. La Confédération les considère comme «sûrs pour l'homme et l'environnement» et qu’une réglementation plus stricte serait donc disproportionnée.
juin 14, 2022
Fausta Borsani

Les fourmis sont l’ennemi de nombreux «amoureux de la nature». Ceux-ci veulent éliminer par tous les moyens ces petites bêtes rampantes de la maison, du balcon et de la terrasse, du jardin ou des chemins. De nombreuses substances actives utilisées à cet effet sont toxiques, très toxiques même. Et cela même en très petites quantités. Elles ne tuent pas seulement d’autres insectes dans le jardin, mais aussi des organismes aquatiques, par exemple lorsqu’elles se retrouvent dans un cours d’eau avec une averse. Mais la lutte contre les fourmis est menée avec acharnement. Landi écrit par exemple: «Hormis le fait qu’elles soignent les pucerons et combattent leurs prédateurs, les fourmis sont en général réellement nuisibles.» Contre ces prétendus nuisibles, Landi et Coop commercialisent entre autres le produit d’arrosage «Capito». Il contient de la perméthrine, un insecticide. En tant que pyréthroïde artificiel, la perméthrine est très toxique pour tous les insectes, par exemple les abeilles sauvages et les guêpes solitaires qui vivent dans le même habitat que les fourmis et font leurs nids dans le sol. De plus, le poison ne doit pas être déversé dans l’eau, car il nuit aux organismes aquatiques tels que les poissons et les algues.

Tout le monde sait lire, mais appliquer aussi?

L’Office fédéral de l’environnement OFEV part du principe que les clients des grands distributeurs et des jardineries lisent et comprennent les indications de danger et utilisent les produits «raisonnablement». Dans la description du produit Capito, on peut lire: «Utiliser le produit avec précaution». Ce qui n’est pas très instructif. Dans l’appât pour fourmis Matil de l’entreprise Maag, on trouve la substance active fipronil. Le fipronil est interdit depuis longtemps dans l’agriculture, car il détruit les abeilles et autres insectes utiles même à l’état de traces. Dans le jardin et sur la terrasse, et même dans la maison, les profanes peuvent continuer à l’utiliser. Migros vante le produit Maag comme étant un poison puissant contre les fourmis: «Succès rapide et éclatant garanti». Vient ensuite l’avertissement: «Ne pas déverser dans les canalisations. Ne pas laisser le produit et/ou son récipient pénétrer dans les eaux. Les récipients vides doivent être soigneusement nettoyés et apportés à la déchetterie. Pour l’élimination, rapporter les restes de produit au centre de collecte communal, au centre de collecte des déchets spéciaux ou au point de vente.» Mais comment faire cela? Nettoyer à fond, mais ne pas laisser les produits s’écouler dans les canalisations. On se demande comment se débarrasser de la substance.

Les fourmis sont utiles

En Suisse, 132 espèces de fourmis sont indigènes, dont 46 sont menacées. Malgré l’hostilité, les fourmis sont très importantes pour la vie sur terre: Elles remplissent des tâches importantes telles que disséminer des graines, manger des plantes, cultiver des champignons. Les fourmis entretiennent le paysage et sans elles, de grandes surfaces seraient arides et sans végétation: grâce à leurs galeries souterraines, elles permettent aux plantes de mieux s’enraciner. Elles favorisent la formation d’humus fertile. En l’absence de fourmis, les plantes ont du mal à s’installer et le sol est rapidement érodé par les pluies. Les insectes contribuent également à la dispersion des graines de plantes. Les fourmis des bois, par exemple, transportent les graines de 150 espèces de plantes. Les fourmis se débarrassent des animaux morts et détruisent les chenilles nuisibles en grande quantité. En outre, elles constituent une base alimentaire pour de nombreux autres animaux, comme les crapauds, les oiseaux, les lézards ou les araignées. Il serait donc raisonnable de leur témoigner du respect et de les laisser vivre autant que possible. En outre, il existe des remèdes maison contre les fourmis beaucoup moins nocifs pour l’environnement (voir encadré). Les substances actives biocides particulièrement dangereuses pour l’environnement, comme la perméthrine, le fipronil ou la tétraméthrine, représentent un risque particulier pour la biodiversité, les insectes en général et les organismes aquatiques. Elles sont interdites depuis longtemps dans l’agriculture. Pourtant, ils restent en libre accès pour les non-initiés.

L’OFEV se fiche pas mal de l’environnement

L’Office fédéral de l’environnement (OFEV) répond dans une prise de position sur le poison pour les fourmis: Une interdiction générale des produits biocides contenant certaines substances actives pour les utilisateurs privés n’est pas prévue et ne serait pas proportionnée. La réglementation sur les produits biocides définit des critères basés sur la classification des risques du produit, qui doivent être remplis lorsque les produits sont destinés au grand public. Ces critères visent à protéger la santé humaine et non l’environnement. En d’autres termes, l’OFEV n’a pas fait d’évaluation environnementale pour les substances actives biocides contenues dans le poison pour fourmis. Comment peut-il dire sans examen qu’une interdiction de tels poisons ne serait «pas proportionnée», on n’en saura rien. Le moins que l’on puisse dire, c’est que cette pratique d’autorisation des biocides est d’un autre âge.

L’association sansPoison demande que les biocides connus pour être toxiques pour l’environnement, notamment les pyréthroïdes, soient interdits aux particuliers.

Que faire contre les fourmis?

Dans le jardin, il ne faut pas chasser les fourmis, car elles font partie de la nature et sont utiles. Dans la maison, il peut être nécessaire d’agir contre les fourmis, par exemple lorsqu’elles se sont installées dans les planchers ou les murs en bois. Différents remèdes maison peuvent être utilisés à cet effet: comme les fourmis ont un odorat très développé, la cannelle, le clou de girofle, le citron, le piment, l’huile de lavande, de menthe ou le vinaigre les font fuir. Des pièces de cuivre placées à l’entrée des bâtiments semblent également avoir fait leurs preuves.

Mais que faire lorsque les fourmis arrivent de l’extérieur dans la maison? Tout d’abord, nettoyer soigneusement et mettre la nourriture à l’abri, car elles sont attirées par les restes de nourriture ou les aliments librement accessibles. En outre, il faut boucher les joints et les fissures par lesquels elles s’infiltrent avec du silicone ou du ruban d’étanchéité.

S’il s’agit vraiment de les éliminer, le remède maison le plus connu contre les fourmis est le bicarbonate de soude – associé au sucre, il constitue un repas mortel. Le kaolin, une simple poudre de pierre qui obstrue les voies respiratoires des fourmis, a également fait ses preuves.

En cas de populations de fourmis problématiques dans la maison, comme la fourmi pharaon, minuscule mais résistante, des professionnels de la lutte antiparasitaire doivent se mettre au travail. Il faut toutefois leur demander de ne pas utiliser de poisons environnementaux tels que les pyréthroïdes artificiels, car ils sont souvent également nocifs pour l’homme. En tant que profane, ne touchez en aucun cas aux poisons!